Clases de mariposas

Clases de mariposas

Los lepidópteros son un orden de insectos que son conocidos con el nombre común de mariposas. Como su nombre proveniente del griego («lepis», escama, y «pteron», ala) indica, son en su mayoría insectos voladores, pero existen más de 165 000 especies que se agrupan en alrededor de 127 familias.

Durante muchos años el orden de los lepidópteros fue dividido en dos subórdenes principales: los ropalóceros que agrupaban a las vistosas mariposas diurnas y los heteróceros también conocidos como mariposas nocturnas, dentro del que se encontraban el mayor número de esta especie con polillas, pavones, esfinges, etc.

La taxonomía actual del orden Lepidóptera puede variar dependiendo de la fuente de la que se trate, pero según el consenso entre los principales científicos sobre las relaciones evolutivas entre las familias, se ha dado paso a una nueva clasificación que las agrupa en los subórdenes: Zeugloptera, Aglossata, Heterobathmiina y Glossata. Así las identifica también la base de datos del Museo de Historia Natural de Londres.

Los subórdenes Aglossata, Heterobathmiina, Zeugloptera, realmente agrupan unas pocas especies de lepidópteros, encontrándose en Glossata el mayor grueso de las especies actuales con un 99 % de ellas.

Suborden Zeugloptera

El suborden Zeugloptera incluye una única familia llamada micropterígidos (Micropterigidae), la cual corresponde a unos lepidópteros arcaicos provistos aún de mandíbulas. En esta familia considerada la más primitiva, se incluyen 12 géneros con un aproximado de 110 especies.

A diferencia de otros grupos de lepidópteros que poseen un aparato bucal lamedor-chupador (espiritrompa) para absorber el néctar de las flores, las mariposas adultas de la familia Micropterigidae poseen unas mandíbulas bien desarrolladas y funcionales. Esto les permite mantener su capacidad masticatoria luego de pasada la etapa de oruga y seguirse alimentando de musgos y plantas hepáticas, además del polen que trituran con sus mandíbulas.

La mayoría de las especies no destacan por su tamaño, siendo características las alas estrechas de tipo lanceoladas, con una envergadura promedio de 5 a 12mm. En el patrón de coloración de los micropterígidos resaltan dos ocelos u ojos simples, que utilizan como mecanismo de defensa ante los depredadores.

Suborden Aglossata

En el suborden Aglossata se encuentra un único género de la familia conocida como agatífagos (Agathiphaga), que es además el segundo linaje de lepidópteros vivos más primitivo luego de Micropterigidae. Estos lepidópteros poseen un aspecto similar a los tricópteros y solo han sido descritas dos especies encontradas en Australia y las Islas Salomón.

Se considera que en el estado larval este género puede sobrevivir hasta 12 años, en un estado de diapausa de baja actividad metabólica. Durante la etapa de oruga se alimentan exclusivamente de Agathis (Araucariaceae).

Suborden Heterobathmiina

La familia de los heterobatmioideos (Heterobathmioidea) pertenecientes al suborden Heterobathmiina, también contiene un solo género. En él se agrupan un grupo de mariposas diurnas de colores metálicos, que se encuentran fundamentalmente al sur de Sudamérica. Se conoce poco sobre ellas, ya que la mayoría de las especies conocidas no se encuentran descritas.

Suborden Glossata

En el suborden Glossata se agrupan la mayoría de las superfamilias y familias de lepidópteros que poseen una probóscide que se enrosca, conocida como espiritrompa. A estas superfamilias corresponden todos los lepidópteros que poseen estas piezas bucales y cuya mandíbula no es funcional en la fase adulta. La espiritrompa usualmente es de gran tamaño y se enrosca mientras se encuentra en reposo, aunque en algunas especies ha sufrido una reducción secundaria.

El infraorden Heteroneura es el principal dentro de los del suborden Glossata, ya que agrupa un 99% de los lepidópteros en los que se incluyen mariposas diurnas y nocturnas. Heteroneura es el grupo hermano de los infraorden Dacnonypha, Lophocoronina, Exoporia y Neopseustina.

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