Mariposas diurnas

Mariposas diurnas

Las mariposas diurnas (antiguo suborden Rhopalorocera) son un clado de lepidópteros dentro de los que se incluyen alrededor de 15.000 especies. Aunque antiguamente este fue considerado un rango taxonómico de tipo suborden, la taxonomía considerada en la actualidad incluye a estas familias de mariposa en el suborden Glossata. En contraposición con las mariposas nocturnas, estas mariposas son las más conocidas y admiradas por su belleza y colorido.

Características y hábitos de las mariposas diurnas

Las mariposas diurnas como su nombre indica, vuelan de manera exclusiva durante el día, aunque no todas las mariposas que vuelan de día se incluyen dentro de esta clasificación (hay algunas especies de mariposas nocturnas que también tienen este hábito). Esto significa que sus hábitos alimenticios, de apareamiento y reproductivos, se llevan a cabo mientras el sol calienta, ya que necesitan este calor para mantener su temperatura corporal estable.

Las mariposas diurnas suelen poseer patrones cromáticos vibrantes y diseños llamativos. En muchos casos se debe a una coloración estructural, en la que la disposición de las escamas sobre la superficie alar es la que determina la forma en que se refleja la luz sobre la mariposa.

Una de las características por la que son fácilmente distinguibles las mariposas diurnas, es la forma de sus antenas. A diferencia de las mariposas nocturnas que las poseen de diversas formas, estas son siempre largas, delgadas y con un engrosamiento en forma de maza en la terminación. De igual manera resulta muy útil la observación de la distribución del sistema venoso en la superficie alar, ya que permite separar las diferentes familias entre sí.

Las mariposas diurnas también se caracterizan (a excepción de algunas especies de la familia de los hespéridos) por mantener las alas plegadas de forma vertical al cuerpo en estado de reposo.

Tipos de mariposas diurnas

A continuación se describen cuatro de las siete familias de lepidópteros, dentro de las que se agrupan la mayor parte de las especies de mariposas diurnas conocidas.

Familia Papilionidae

En la familia Papilionidae se encuentran alrededor de 550 especies, distribuidas en diversos tipos de hábitats en todos los continentes, con excepción de la Antártida. Algunas de las especies poseen una especie de cola en las alas posteriores, por lo que son llamadas en ocasiones mariposas cola de golondrinas. También reciben el nombre común de papilios o pepenes. Las características anatómicas de las especies pertenecientes a esta familia son ojos compuestos grandes, un par de antenas cortas y curvadas, cuerpo robusto, patas bien desarrolladas y una envergadura alar promedio.

Familia Pieridae

La familia Pieridae es también extensa, con un aproximado de 84 géneros dentro de los que se agrupan alrededor de 1200 especies. Esta familia se subdivide en cuatro subfamilias (Pierinae, Caliadinae, Dismorphiinae, Pseudopontiinae), de las cuales Pierinae es la más grande con un 75% de todas las especies. Los piéridos se distinguen por su coloración pigmentaria blanca o amarilla sulfúrea, aunque existen variaciones cromáticas en especies donde predominan los colores negro, rojo o anaranjado. Las especies poseen un dimorfismo sexual que se manifiesta fundamentalmente en el patrón alar.

Familia Nymphalidae

En la familia Nymphalidae se agrupan casi 7250 especies, de las cuales aproximadamente el 42% son de tipo neotropicales. El estudio de la filogenia de esta familia está aún incompleta, por lo que no existe un consenso general de la clasificación a nivel de subfamilias. El elemento diferenciador de esta familia refiere al primer par de patas de las mariposas adultas, que son de un tamaño reducido para ambos sexos, por lo que se conocen comúnmente como cuatro patas.

Familia Hesperiidae

La familia Hesperiidae incluye un gran número de mariposas diurnas, generalmente de pequeña envergadura, cabeza grande y tórax ensanchado. Gran parte de las especies descritas habitan en la región neotropical. Los hespéridos se diferencian de otras familias fundamentalmente por la forma de las antenas, que se encuentran muy separadas en la base y terminan en una punta generalmente curvada. El patrón de vuelo de estas mariposas es atropellado y casi errático, por lo que se han ganado el sobrenombre en ingles de skippers (saltarines).

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