Mariposas cebra

Mariposas cebra

La Heliconius charithonia es una especie de ledipótero que pertenece a la familia Nymphalidae. Su nombre común es el de mariposa cebra, debido a su color y forma característicos que se recuerdan al aspecto de una cebra. Esta especie de mariposa se declaró como la mariposa oficial del estado de Florida de Estados Unidos en el año 1996.

La mariposa cebra se puede encontrar en el continente americano y por la zona del Caribe. Siendo que es considerada la mariposa oficial del estado de Florida, no es de extrañar que esta especie se encuentre, sobre todo, en estados del sur del país norteamericano como la ya nombrada Florida, Georgia, Virginia y las dos Carolinas. En el resto de países de América se han podido ver mariposas cebra en Costa Rica, Panamá, México, Venezuela, Colombia y Ecuador.

Características de las mariposas cebra

Ya hemos comentado anteriormente que la mariposa cebra posee unas marcas en su aspecto en los colores blanco y negro, que recuerdan a los de una cebra. Además de su llamativo aspecto, la mariposa cebra tiene la cola alargada en las alas traseras y tiene las alas con un característico y marcado margen ondulado.

Antes de llegar al estado de mariposa adulta, la oruga de esta especia tiene un color verdoso a rayas amarillas y negras. Estos colores potentes ayudan a las larvas a indicar su estado de alerta y advertencia.

Para que el cuerpo de la oruga se transforme en una hermosa mariposa, tiene lugar la construcción de la crisálida, que es el capullo donde permanece refugiada por un tiempo, durante la oruga ni come ni bebe, en el que puede durar en este estado todo el invierno antes que surja la mariposa adulta.

Esta criatura no crecerá más una vez que haya salido de su capullo, con una envergadura entre 72 a 100mm. Tras salir de su crisálida se alimentará del dulce néctar recolectado con su trompa y será capaz de reproducirse para iniciar un nuevo ciclo de vida.

Los adultos que emergen durante la primavera son más pequeños, más pálidos y tiene las colas más cortas que las nacidas más tarde. Las crías de verano son más grandes y más oscuras.

Una de las características más inusuales de esta mariposa, es que los adultos tienen una vida relativamente larga. La mayoría de las mariposas solo viven unas pocas semanas. Pero las mariposas cebras continúan viviendo y poniendo huevos durante varios meses, hasta los 3 meses de vida.

Además, otra de las características especiales de la mariposa cebra es que también pueden alimentarse del polen, principal motivo de su larga vida.

Es una especie muy popular de mariposas debido a su larga vida útil y a su actividad durante todo el día. Otra característica muy inusual de la mariposa cebra, es que los adultos se posan en grupos de hasta 70 ejemplares, y vuelven al mismo lugar cada noche.

Otro rasgo distintivo, y muy interesante, de este tipo de mariposas que pueden recordar sus fuentes de alimento y regresar diariamente a las plantas donde se alimentaron previamente, un comportamiento conocido como forro de trampa. Puedes observar el aleteo de las mariposas sentado en un banco para jardín para comprobar su rutina de alimentación.

Alimentación

La primera comida de la oruga será la cáscara de su propio huevo, después, se comerán las hojas de la fruta donde fueron depositados los huevos por la mariposa adulta.

Los hábitos alimenticios de los adultos son muy importantes para prolongar sus vidas. Las mariposas cebras, solo pueden comer líquidos, utilizando una trompa en forma de tubo, como una lengua larga y flexible. Esta se desenrolla para succionar los alimentos y después se enrolla cuando la mariposa termina de alimentarse.

La mariposa cebra también bebe néctar dulce de las flores y a diferencia de las demás mariposas, también pueden recoger el polen con su trompa. Esta nutrición extra de aminoácidos y proteínas es lo que les permite sobrevivir, aparearse y poner huevos durante largos períodos. Su saliva les permite disolver el polen y tomar sus nutrientes.

Como consecuencia de son más dependientes de las flores que otros tipos de mariposas y esto los hace buenos polinizadores. Se alimenta de una gran gama de flores; algunas de sus favoritas son la lantana y la aguja del pastor.

También es posible que desarrollen una especie de simbiosis con aquellas plantas que proporcionan su polen preferido y pueden recordar exactamente la posición de esa planta y volver diariamente a comer en ella.

Protección contra los depredadores

Las orugas tienen una especie de glándula en el cuello que desprende un olor fuerte y desagradable cuando se sienten amenazadas, sobre todo de depredadores como avispas y moscas.

Muchas de estas orugas nacen con unos pinchos por todo su cuerpo que ayudan a que otros insectos no se puedan acercar. Cuando ya están en su etapa adulta al no ser una mariposa venenosa no imita a las especies venenosas.

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